Пневматика — раздел физики, изучающий равновесие и движение газов, а также посвящённый механизмам и устройствам использующим разность давления газа для своей работы. Технически пневматика близка к гидравлике. Пневматические механизмы широко используются в промышленности. Подобно сети электроснабжения, на предприятиях устанавливают централизованную систему распределения сжатого воздуха или другого газа. Обычно пневматические устройства используют поршни и клапаны для управления потоками газа (воздуха), но есть целая ветвь устройств, использующих особенности течения струй газа (пневмоника) и жидкости в каналах определенной формы. Такие струйные устройства вообще не имеют подвижных деталей, отличаются дешевизной изготовления и высокой стойкостью к температуре и радиации. Экологическая чистота: Результатом любой утечки из пневматической системы, использующей воздух, будет тот же атмосферный воздух. Преимущества пневматики:
Доступность : Атмосферный воздух всегда доступен на Земле. Надёжность: Пневматические системы обычно имеют долгие сроки службы и требуют меньшего обслуживания, чем гидравлика. Хранение: Сжатый газ можно долго хранить в баллонах, позволяя использовать пневматику без электроэнергии.Безопасность: Меньшая пожароопасность по сравнению с гидравликой на масле.Пневматические машины из-за лучшей сжимаемости воздуха лучше защищены от перегрузок, чем гидравлика. Технологичность: Пневматический механизм не требует дополнительного отвода. Отработанный воздух можно выпустить в атмосферу. Компрессор тоже может брать воздух непосредственно из атмосферы. Пневматические машины легко разработать на базе обычных цилиндров и поршней. Пневматические машины легко изготовить, поскольку пневматика обычно не требует деталей высокой точности. Удельные показатели: Пневматическая система легче, чем гидравлика, при таких же давлениях. Удельная мощность, передаваемая по одинаковым трубам, у пневматики выше, чем у гидросистем, а потери меньше.
У пневмоприводов выше скорость, чем у гидравлических. Безопасность: Повреждение электропривода в результате поломки создаёт возможность для искрообразования, что неприемлемо при работе во взрывоопасной или пожароопасной среде. Пневмопривод лишён этого недостатка.